Νιόκι - ένα πιάτο γεμάτο ιστορία, έθιμα και θρύλους

άψητα σπιτικά νιόκι πατάτας.

Νιόκι! Μεταξένια, τρυφερή και νόστιμη! Πρόκειται για ένα από τα πιο παραδοσιακά και αγαπημένα ιταλικά ζυμαρικά. Είναι γεμάτη ιστορία, έθιμα και θρύλους. Σε αυτό το άρθρο, θέλουμε να την τιμήσουμε, ρίχνοντας φως στα πιο ενδιαφέροντα γεγονότα.

Νιόκι ή νιόκι; Και οι δύο λέξεις είναι σωστές

Στα ιταλικά, γράφεται - "gnocchi". Ωστόσο, είναι επίσης σωστό να λέμε "noqui". Το γεγονός ότι υπάρχουν παραλλαγές της ονομασίας του προϊόντος είναι αποτέλεσμα της εξάπλωσης και της επιρροής του στη γαστρονομία των διαφόρων πολιτισμών. Είναι αρχικά ιταλικό πιάτο, αλλά είναι πολύ παραδοσιακό σε χώρες όπως η Αργεντινή, η Χιλή, η Παραγουάη και η Ουρουγουάη. Ίσως αυτό να είναι αποτέλεσμα του μεγάλου αριθμού Ιταλών που μετανάστευσαν στη Λατινική Αμερική στις αρχές του 20ού αιώνα. Όπως λέει και η παροιμία, "δεν υπάρχει καλύτερο μέρος από την πατρίδα", οι άνθρωποι αγαπούν να θυμούνται την καταγωγή τους μέσα από τις γεύσεις της παραδοσιακής κουζίνας της χώρας καταγωγής τους. Αυτό δημιουργεί τις πιο νόστιμες συγχωνεύσεις στη γαστρονομία.

Επιστρέφοντας στη λέξη "gnocchi" και τη σημασία της, μπορούμε να πούμε ότι μεταφράζεται ως κομμάτια, λόγω του σχήματός τους. Ωστόσο, υπάρχουν κάποιοι που πιστεύουν ότι ετυμολογικά προέρχεται από τη λέξη "nocchio", που αναφέρεται σε κλαδί δέντρου, ή από τη λέξη "nocca", που σημαίνει πέτρα.

Προέλευση των νιόκι

Τα αρχέγονα νιόκι προέρχονται από τη Ρώμη και είναι τα "zanzarelli", φτιαγμένα με ψίχουλα ψωμιού, γάλα και θρυμματισμένα αμύγδαλα. Ήταν συνηθισμένα στα συμπόσια της Αναγέννησης. Εκείνη την εποχή υπήρχαν διάφορες ποικιλίες zanzarella. Υπήρχαν πορτοκαλί zanzarelli, φτιαγμένα με σαφράν και κολοκύθα, και πράσινα zanzarelli, φτιαγμένα με παντζάρια και σπανάκι.

Τον 17ο αιώνα, το zanzarelli μετατράπηκε σε "malfatti" αντικαθιστώντας τα αλεσμένα αμύγδαλα και τη φρυγανιά με αλεύρι, νερό και αυγό. Ωστόσο, η πραγματική μεταμόρφωση του πιάτου ήρθε με την προσθήκη πατάτας και αυτό δεν συνέβη λόγω της εισαγωγής πατάτας στην Ευρώπη. Ωστόσο, μόλις τον 19ο αιώνα η πατάτα έγινε αναπόσπαστο μέρος της συνταγής, και ο λόγος για αυτό ήταν η δημόσια διαμαρτυρία.

Εκείνη την εποχή, οι φεουδάρχες, οι λεγόμενοι signori, κατείχαν σχεδόν όλους τους μύλους. Εκεί, οι αγρότες, ή contadini, άλεθαν το σιτάρι για να πάρουν αλεύρι, το οποίο χρησιμοποιούσαν για να φτιάξουν ζυμαρικά. Ωστόσο, γύρω στο 1880, οι signori αύξησαν τα τέλη που έπρεπε να πληρώνουν οι contadini για να έχουν πρόσβαση στους μύλους. Αντιμέτωποι με αυτή την αύξηση των τιμών, πολλοί αγρότες αποφάσισαν να αρχίσουν να πειραματίζονται με άλλα, φθηνότερα προϊόντα και σε αυτό το σημείο η πατάτα μπήκε στη συνταγή, αντικαθιστώντας μέρος του αλευριού. Ήταν μια μεγάλη επιτυχία!

Ένα πιάτο με τη δική του διαφορετική συνταγή σε κάθε περιοχή της Ιταλίας

Ένα από τα πράγματα που αγαπάμε περισσότερο στα νιόκι είναι ότι είναι ένα παραδοσιακό πιάτο σε πολλές περιοχές της Ιταλίας, όπου η κάθε μία βάζει τη δική της σφραγίδα στη συνταγή. Στη βόρεια Ιταλία, για παράδειγμα, υπάρχει μια ποικιλία που ονομάζεται "canederli". Στην περίπτωση αυτή, δεν παρασκευάζονται με πατάτες, αλλά με ψωμί, γάλα, αλεύρι και αποξηραμένο κρέας. Είναι μικροσκοπικά, πολύ παρόμοια με αυτά που μαγειρεύονται στη μεσαιωνική Ιταλία, και συνήθως σερβίρονται με ζωμό, λάχανο και σχοινόπρασο.

Επίσης στα βόρεια, στην Piacenza, υπάρχει ένας άλλος τύπος που ονομάζεται "gnocchetti". Το σπανάκι χρησιμοποιείται στη ζύμη, εξ ου και το χαρακτηριστικό πράσινο χρώμα. Συχνότερα σερβίρονται με σάλτσα τυριού γκοργκοντζόλα. Στην περιοχή της Μάντοβα και της Πάρμας, οι κολοκύθες είναι πολύ χαρακτηριστικές στη συνταγή. Σερβίρονται με βούτυρο, τυρί parmigiano reggiano και φύλλα φασκόμηλου.

Αν πάμε νότια, στην περιοχή της Καμπανίας, θα βρούμε τα νιόκι "alla sorrentina". Σε αυτή την περίπτωση, το κύριο συστατικό είναι η πατάτα. Σερβίρονται σε κατσαρόλες με σάλτσα ντομάτας και φρέσκο βασιλικό. Αυτή η τυπική συνταγή πιστεύεται ότι προέρχεται από μια μικρή ταβέρνα στο Σορέντο, εξ ου και το όνομά της.

Μια λεπτομέρεια που συνδέει όλες τις ποικιλίες νιόκι

Όπως αναφέραμε, υπάρχουν διαφορές στα συστατικά που συνθέτουν τη ζύμη- υπάρχουν επίσης διαφορετικά μεγέθη, μικρότερα ή μεγαλύτερα- και διαφορετικά σχήματα, άλλα πιο οβάλ και άλλα πιο ορθογώνια. Πέρα από τα βασικά, όπως τα γενικά συστατικά της βάσης ή η μέθοδος παρασκευής, ποια είναι η κοινή λεπτομέρεια που έχουν σχεδόν όλα τα νιόκι;

Σας έρχονται στο μυαλό αυτές οι χαρακτηριστικές ριγέ πινακίδες ? Λοιπόν, αυτό είναι το κλειδί του θέματος. Μπορείτε να τα φτιάξετε σπιτικά με πιρούνι, αλλά φτιάχνονται με ξύλινα νιόκι, που τους δίνουν μια ιδιαίτερη ταυτότητα που αναγνωρίζετε σε όλα τα είδη νιόκι. Αυτό το μικρό αυλάκι που ονομάζεται "riga" βοηθάει τα νιόκι να ψηθούν ομοιόμορφα τόσο μέσα όσο και έξω. Βοηθά επίσης τα νιόκι να ενωθούν με τη σάλτσα όταν σερβίρονται για φαγητό.

Μια συνταγή γεμάτη θρύλους

Ο πιο διάσημος θρύλος σχετικά με τα νιόκι είναι ότι τρώγονται συνήθως στις 29 κάθε μήνα. Η ιστορία λέει ότι ο Άγιος Πανταλέων, ένας νεαρός γιατρός που είχε πρόσφατα ασπαστεί τον χριστιανισμό, μετανάστευσε στην Ιταλία για να ξεφύγει από την καταπίεση που αντιμετώπιζε στην πατρίδα του. Εκεί τον φιλοξένησαν κάποιοι ταπεινοί αγρότες που του έδωσαν ένα πιάτο νιόκι να φάει. Σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, ο νεαρός τους ευλόγησε, ευχόμενος τους μια υπέροχη σοδειά. Είτε από σύμπτωση είτε από θαύμα, η ευχή του αγίου εκπληρώθηκε και εκείνη τη χρονιά οι αγρότες είχαν μια πρωτοφανή συγκομιδή. Πιστεύεται ότι το γεγονός αυτό έλαβε χώρα στις 29 του μηνός, οπότε η απόλαυση ενός νόστιμου πιάτου νιόκι την ημέρα αυτή αποτελεί σύμβολο καλής τύχης.

Ένα άλλο έθιμο που έχει τις ρίζες του στη συνταγή είναι να κρύβεται ένα σημείωμα κάτω από το πιάτο. Η παράδοση αυτή είναι πιο πρόσφατη και φαίνεται ότι ξεκίνησε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, όταν σερβίρονταν πιάτα με νιόκι για να ταΐσουν τις πιο άπορες οικογένειες και, κατά περίπτωση, κάποιοι έκρυβαν ένα χαρτονόμισμα κάτω από το πιάτο για να συνεισφέρουν σε αυτή τη βοήθεια. Μια πολύτιμη χειρονομία που καθιστά αυτό το έθιμο σύμβολο αλληλεγγύης και ενσυναίσθησης.

Περισσότερα ενδιαφέροντα άρθρα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.