Gnocchi - een gerecht met een rijke geschiedenis, gewoonten en legendes

ongekookte zelfgemaakte aardappel gnocchi.

Gnocchi! Zijdezacht, mals en heerlijk! Dit is een van de meest traditionele en geliefde Italiaanse pasta's. Het is doordrenkt van geschiedenis, gewoonten en legenden. In dit artikel willen wij er hulde aan brengen door de meest interessante feiten te belichten.

Gnocchi of noqui? Beide woorden zijn correct

In het Italiaans wordt het gespeld - "gnocchi". Het is echter ook correct om "noqui" te zeggen. Dat er variaties op de naam van het product bestaan, is te danken aan de uitbreiding en de invloed ervan in de gastronomie van verschillende culturen. Het is van oorsprong een Italiaans gerecht, maar is zeer traditioneel in landen als Argentinië, Chili, Paraguay en Uruguay. Misschien is dit het gevolg van het grote aantal Italianen dat in het begin van de 20e eeuw naar Latijns-Amerika emigreerde. Zoals het gezegde luidt: "There's no place like home", herinneren mensen zich graag hun afkomst door middel van de smaken van de traditionele keuken van hun land van herkomst. Zo ontstaan de heerlijkste fusies in de gastronomie.

Terugkomend op het woord "gnocchi" en de betekenis ervan, kunnen we zeggen dat het vertaald wordt als stukjes, vanwege zijn vorm. Er zijn echter mensen die geloven dat het etymologisch van het woord "nocchio" komt, dat naar een boomtak verwijst, of van het woord "nocca", dat steen betekent.

Oorsprong van de gnocchi

De voorouderlijke gnocchi komen oorspronkelijk uit Rome en zijn "zanzarelli", gemaakt met broodkruimels, melk en geplette amandelen. Ze waren gebruikelijk bij banketten in de Renaissance. Er waren verschillende soorten zanzarella in die tijd. Er waren oranje zanzarelli, gemaakt met saffraan en pompoen, en groene zanzarelli, gemaakt met rode biet en spinazie.

In de 17e eeuw werd zanzarelli omgevormd tot "malfatti" door gemalen amandelen en paneermeel te vervangen door meel, water en ei. De echte transformatie van het gerecht kwam echter met de toevoeging van aardappelen en dit gebeurde niet door de invoer van aardappelen in Europa. Het duurde echter tot de 19e eeuw voordat de aardappel een onmisbaar onderdeel van het recept werd, en de reden hiervoor was protest van de bevolking.

In die tijd bezaten de feodale heren, signori genaamd, bijna alle molens. Daar maalden de boeren, of contadini, tarwe tot meel, dat zij gebruikten om pasta te maken. Rond 1880 verhoogden de signori echter de vergoedingen die de contadini moesten betalen om toegang te krijgen tot de molens. Geconfronteerd met deze prijsstijging besloten veel boeren te gaan experimenteren met andere, goedkopere producten en dit is waar de aardappel zijn intrede deed in het recept, ter vervanging van een deel van het meel. Het was een groot succes!

Een gerecht met een eigen recept in elke regio van Italië

Een van de dingen die we het lekkerst vinden aan gnocchi is dat het een traditioneel gerecht is in vele regio's van Italië, die elk hun eigen stempel op het recept drukken. In het noorden van Italië, bijvoorbeeld, is er een variëteit die "canederli" wordt genoemd. In dit geval worden ze niet met aardappelen gemaakt, maar met brood, melk, meel en gedroogd vlees. Ze zijn piepklein, lijken sterk op die welke in middeleeuws Italië worden gekookt, en worden meestal geserveerd met bouillon, kool en bieslook.

Ook in het noorden, in Piacenza, is er een ander type dat "gnocchetti" wordt genoemd. In het deeg wordt spinazie gebruikt, vandaar de kenmerkende groene kleur. Ze worden meestal geserveerd met een saus van gorgonzola kaas. In de streek van Mantua en Parma zijn pompoenen zeer typerend voor het recept. Ze worden geserveerd met boter, parmigiano reggiano kaas en salieblaadjes.

Als we naar het zuiden gaan, naar de regio Campania, vinden we gnocchi "alla sorrentina". In dit geval, is het hoofdingrediënt aardappel. Ze worden geserveerd in eenpansgerechten met tomatensaus en verse basilicum. Dit typische recept zou zijn ontstaan in een kleine taveerne in Sorrento, vandaar de naam.

Een detail dat alle soorten gnocchi verbindt

Zoals gezegd zijn er verschillen in de ingrediënten waaruit het deeg is samengesteld; er zijn ook verschillende maten, kleiner of groter, en verschillende vormen, sommige meer ovaal en andere meer rechthoekig. Afgezien van de basisbeginselen, zoals de algemene ingrediënten van de basis of de bereidingswijze, welk detail hebben bijna alle gnocchi gemeen?

Denk je aan die kenmerkende gestreepte borden ? Nou, dat is de sleutel tot de zaak. Je kunt ze zelf maken met een vork, maar ze worden gemaakt met houten gnocchi, waardoor ze een speciale identiteit krijgen die je in alle soorten gnocchi herkent. Deze kleine gleuf, een "riga" genoemd, helpt de gnocchi gelijkmatig te garen, zowel van binnen als van buiten. Het helpt ook de gnocchi te combineren met de saus wanneer ze worden opgediend om te eten.

Een recept doordrenkt met legende

De bekendste legende over gnocchi is dat ze gewoonlijk op de 29ste van elke maand worden gegeten. Het verhaal gaat dat de heilige Pantaleon, een jonge arts die zich onlangs tot het christendom had bekeerd, naar Italië emigreerde om te ontsnappen aan de repressie waarmee hij in eigen land werd geconfronteerd. Daar werd hij opgevangen door enkele nederige boeren die hem een bord gnocchi te eten gaven. Uit dankbaarheid zegende de jongeman hen en wenste hen een prachtige oogst. Of het nu toeval was of een wonder, de wens van de heilige werd vervuld en dat jaar hadden de boeren een ongekende oogst. Men gelooft dat deze gebeurtenis plaatsvond op de 29e, dus genieten van een heerlijk bord gnocchi op deze dag is een symbool van geluk.

Een andere in het recept verankerde gewoonte is om een briefje onder het gerecht te verstoppen. Deze traditie is van recentere datum en schijnt te zijn ontstaan tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen borden gnocchi werden opgediend om de meest behoeftige gezinnen te voeden en sommige mensen bij gelegenheid een bankbiljet onder het gerecht verstopten om aan deze hulp bij te dragen. Een kostbaar gebaar dat van dit gebruik een symbool van solidariteit en empathie maakt.

Meer interessante artikelen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.